В Китае нашли окаменелость древнего «танцующего дракона»

Новый вид динозавров, чьи окаменелости были обнаружены на территории Китая, оказался связующим звеном между доисторическими ящерами и известными нам птицами. Существо назвали Wulong bohaiensis, что в переводе значит «танцующий дракон», сообщает The Anatomical Record.

Динозавр жил около 120 миллионов лет назад, передвигался на двух ногах, был немногим больше современной вороны и обитал в озерной местности. Он обладал клювом, наполненным острыми зубами, и опасным когтем на задней лапе. Ученые предположили, что этот хищник питался мелкими млекопитающими, ящерицами, птицами и рыбой.

Окаменелости сохранились очень хорошо. Палеонтологи выделили не только полный скелет, но и мягкие ткани. Эти данные позволили с большой точностью восстановить облик динозавра и даже определить его возраст – около одного года.

Оказалось, что его конечности были покрыты перьями, похожими на птичьи, и остальное тело – тонкими пушистыми «нитями». На конце длинного хвоста, сросшегося в жесткий стержень, располагались два очень длинных пера.

Динозавр – друг человека? В Китае нашли окаменелость древнего «танцующего дракона»Сенсация от ученыхОчевидно, Wulong bohaiensis был, по меркам своего вида, еще ребенком. Но его оперение полностью соответствовало взрослой особи. Интересно, что у современных птиц наблюдается прямо противоположная картина – так, чайки приобретают «взрослое» оперение лишь к трем-четырем годам, хотя учатся летать намного раньше. Что касается длинных хвостовых перьев, то они, по мнению специалистов, обладали декоративной функцией и могли отпадать по мере роста.

Авторы научной работы отметили, что Wulong bohaiensis жил в переходном периоде, когда динозавры «расправили крылья» и начали эволюционировать в птиц. До сих пор доподлинно неизвестно, как именно это происходило, и существа, подобные «танцующему дракону», могут раскрыть ранее неизвестные детали древнейшей истории.

«Изучение подобных образцов не только показывает нам порой удивительные пути, по которым шла древняя жизнь, но и позволяет проверить идеи о том, как важные характеристики птиц, включая полет, возникли в далеком прошлом», – рассказали ученые.

Ранее ученые восстановили облик тираннозавров-подростков. Оказалось, что полной зрелости эти хищники достигали к 20 годам, а в возрасте 13-15 лет были «всего лишь» немного выше лошади. 

В Китае нашли окаменелость древнего «танцующего дракона»
В Китае нашли окаменелость древнего «танцующего дракона»В Китае нашли окаменелость древнего «танцующего дракона»В Китае нашли окаменелость древнего «танцующего дракона»В Китае нашли окаменелость древнего «танцующего дракона»

А что думаете Вы?!

Ваш электронный адрес не будет опубликован.