Ученые рассказали, как «взвешивают» динозавров

Оказалось, что большинство методов измерения массы вымерших животных сводится к двум подходам, которые и сравнивали между собой по точности.

Как взвесить существо, от которого остались только кости? Если же масса определена, как убедиться, что она определена верно или с минимальной ошибкой? Более века разные ученые «взвешивают» тираннозавра (Tyrannosaurus rex), жившего 66 миллионов лет назад. Различные способы дают результаты от 3 до 18 тонн. Это довольно большой разброс, если учесть, что размеры животного — один из самых важных параметров, который может о многом рассказать ученым: от образа жизни до диеты динозавра.

Поэтому исследователи из Университета Новой Англии изучили всевозможные методы измерения массы тела динозавров и выяснили, насколько отличаются результаты каждого их них. В работе «The accuracy and precision of body mass estimation in non-avian dinosaurs», которую вскоре опубликуют в Biological Reviews, авторы привели обширную базу данных оценок массы тела динозавров, начиная с 1905 года.

Методы оценки массы тела сводятся к двум фундаментальным подходам. Первый — измерение и масштабирование найденных костей. Этот метод основан на соотношениях, полученных от животных с известной массой тела. Недостатком такого подхода является ошибка масштабирования. Второй базовый подход — трехмерная реконструкция всего скелета, затем мягких тканей и «взвешивание» полученной модели. Минус реконструкции в том, что воссозданное животное лишь приблизительно соответствуют тому, как выглядело в реальной жизни.

Несмотря на разницу двух подходов и неточности, которые есть в каждом из них, с помощью обоих методов можно довольно верно определить массу вымерших динозавров. Сравнительный анализ показал, что в большинстве случаев применение методов масштабирования и реконструкции дают очень близкие результаты. Редкие различия в оценках массы, по словам авторов работы, «больше исключение, а не правило. В основном, два подхода скорее дополняют друг друга, чем противоречат». Так, масса тираннозавра, по результатам обоих методов, составила от 7 до 10 тонн. Разброс ученые объяснили просто: динозавры, как и люди, обладали разной комплекцией, а потому не могут быть сильно стандартизированы по какому-либо параметру.

А что думаете Вы?!

Ваш электронный адрес не будет опубликован.