Оказалось, что тираннозавры рождались совсем крошечными

Найденные два года назад окаменелые останки детеныша тираннозавра заставили ученых заново изучить предыдущие находки. Как оказалось, когда-то самые крупные хищники Земли рождались размером не больше собаки чихуахуа.

Представить себе самого грозного хищника Земли совсем маленьким и «безобидным» крайне сложно. Ученые тоже долгое время не могли поверить и сопоставить крошечные окаменелости с гигантскими тираннозаврами.

В новом исследовании ученые провели анализ двух окаменелостей: когтя животного и его нижней челюсти. Обе находки принадлежат эмбрионам тираннозавров возрастом 71 — 75 миллионов лет. Коготь был найден в 2018 в Канаде, а челюсть — с 1983 году в США. Но только на прошлой неделе палеонтологи из Эдинбургского университета впервые представили полное исследование этих останков.

Дело в том, что когда челюстная кость была только обнаружена, ученые не сразу же поняли ее значимость. Кусочек челюсти, который палеонтологи нашли еще в прошлом веке, был заключен в камень и был слишком маленьким и хрупким для извлечения. Тогда ученые даже не были уверены, что это кость динозавра. Все изменило изучение окаменелостей, которые были найдены в Канаде два года назад. После того, как палеонтологи поняли, что эмбрионы тираннозавров могут быть крошечными, они заново исследовали кусочек челюсти в скале, применив ускоритель частиц, который позволил получить изображение окаменелого элемента без его извлечения из горной породы.

Тщательно изучив обе находки, ученые пришли к выводу, что детеныши тираннозавров были крошечными по сравнению с взрослыми особями. Они составляли всего 1/10 от взрослого тираннозавра. Как оказалось, челюсть принадлежала тираннозавру, который был около 70 сантиметров длиной, а коготь — животному чуть более метра длиной. Кончено, если вы представите себе ребенка, чей рост составляет целый метр, то вам покажется, что дети тираннозавров были достаточно большими. Однако взрослая особь могла достигать в длину 10 метров!

Ученые предполагают, что такие размеры и маленькие, похожие на лезвия, зубы, вынуждали животных питаться насекомыми и ящерицами. Однако к 11 годам особи достигали достаточных размеров, чтобы охотиться на другие виды динозавров. Авторы исследования подчеркивают, что эта работа важна не только с точки зрения понимания размеров эмбрионов динозавров.

«Найденные окаменелости дают нам представление не только о размере плода, но и о размере яиц тираннозавров», — говорят ученые.

«До сих пор никто не идентифицировал яйца или детенышей тираннозавра, но размер новых эмбриональных динозавров совпадает с большими, удлиненными яйцами, которые палеонтологи находили раньше».

Исследователи говорят, что теперь понимая размеры и места, в которых тираннозавры откладывали яйца, ученые смогут обнаружить другие останки «младенцев» этого вида уже в музейных коллекциях.

А что думаете Вы?!

Ваш электронный адрес не будет опубликован.