Обнаружено существо с флуоресцентным щитом от солнечных лучей

Одно из названий тихоходок — маленький водяной медведь. Так этих существ назвал их первооткрыватель, скорее всего, из-за нелепого внешнего вида. Но в то время как внешность тихоходок может вызывать улыбку, их выносливость просто поражает, ведь эти существа могут выживать даже в космосе!

Одна из тактик выживания тихоходок — анабиоз. В таком состоянии этот тип микроскопических беспозвоночных может жить десятилетиями. Теперь ученые обнаружили еще один защитный механизм, который, по-видимому, помогает тихоходкам справляться со смертельным ультрафиолетовым светом. Весь секрет кроется в флуоресцентном веществе, которое поглощает вредное излучение и впоследствии высвобождает энергию в виде синего света.

«Наше исследование предполагает, что тихоходки могут выжить в самых сухих и солнечных местах на Земле», — сказал доктор Сандип Эсвараппа, соавтор исследования из Индийского института науки.

В статье, опубликованной в журнале Biology Letters, Эсвараппа и его коллеги сообщают, что новый вид тихоходок, который способен защищаться от ультрафиолетового излучения, был обнаружен в образце мха на стене в кампусе института.

Ученые обнаружили сразу же два вида: Paramacrobiotus BLR и H exemplaris. Для своей работы исследователи подвергли оба вида 15-минутному ультрафиолетовому излучению, после чего выжил только первый. Удивительно, что в ультрафиолетовом свете выживший вид светился ярко-синим цветом.

Для того чтобы понять свойства этого явления, ученые создали экстракт из Paramacrobiotus BLR и покрыли H exemplaris этим веществом. Результаты показали, что экстракт смог обеспечить некоторую защиту, и половина H exemplaris смогла жить еще несколько дней после облучения.

Авторы говорят, что их находка настоящая неожиданность. Науке известны другие виды, которые проявляют устойчивость к ультрафиолетовому излучению, но найденная тихоходка единственное существо, у которого флуоресценция является механизмом сопротивления смертельному излучению.

Многие эксперты уже отметили, что новая работа может указать на потенциальное использование веществ, производимых тихоходками, для защиты других организмов. Однако авторы исследования пока что не смогли определить конкретное вещество, ответственное за защиту от ультрафиолетового света.

А что думаете Вы?!

Ваш электронный адрес не будет опубликован.