Британские ученые выяснили, от чего полоски защищают зебр

Ученыеиз Бристольского университета выяснили, что узорчатая шерсть зебр защищает их от укусов слепней, дезориентируя мух в момент их приземления. Они поняли, что оптическая иллюзия, известная как «эффект апертуры», играет определенную роль в ослеплении насекомых.

«Эти захватывающие исследования не только приблизят нас к пониманию одного из самых интересных и фотогеничных видов животных в мире, но и будут представлять большой интерес для фермеров, пытающихся уменьшить ущерб, причиняемый укусами мух, и даже для компаний по производству упряжи и попон для лошадей», – рассказал CNN Тим Каро, старший соавтор исследования и профессор Школы биологических наук Бристольского университета.

Ученые в ходе эксперимента набрасывали на спину лошадей накидки с принтом рисунка зебры и наблюдали за поведением насекомых. Табанидские слепни не могли замедлиться при приближении к животным и либо пролетали мимо, либо врезалис в них, пишет журнал Proceedings of the Royal Society journal.

Когда на лошадей набросили серые, полосатые и клетчатые накидки, выяснилось, что мухи «избегали приземляться, кружили рядом и не приближались так близко к полосатым и клетчатым накидкам» по сравнению с серыми.

Тайны закрытого питомникаТаких зверей вы точно еще не видели

Защита от слепней в настоящее время является основной гипотезой о том, почему у зебр есть полосы. Слепни в Африке переносят болезни, смертельные для представителей семейства лошадиных, поэтому избежать укуса для зебр – жизненно важно. Эволюция постаралась им в этом помочь.

Тот факт, что зебры почти непрерывно размахивают хвостами и имеют запах, который также отталкивает мух, подтверждает мнение, что эти животные особенно подвержены воздействию мух, уверен Каро.

По сравнению с домашними лошадьми, зебры страдают от укусов гораздо более агрессивных мух. Поэтому оригинальная раскраска шерсти зебр – эволюционное орудие против агрессивных насекомых. Будущие исследования ученых будут сосредоточены на том, какие узоры на шерсти наиболее эффективны, а также на роли размера и частоты рисунка в сдерживании мух.

Ранее ученые-ихтиологи выяснили, что серые рифовые акула умеют дружить. Из года в год они плавают в компании одних и тех же «друзей» и тем доказывают свою социальность.

А что думаете Вы?!

Ваш электронный адрес не будет опубликован.